Roadtrip Sicilie

Roadtrip Sicilië: de ultieme route voor 2 weken

Een roadtrip door Sicilië is een avontuur met een gouden randje. Perfect als je op zoek bent naar een reis die nét wat spannender is dan andere delen van Zuid-Europa. Het eiland prikkelt je continu: van ongepolijste steden, weidse uitzichten en actieve vulkanen, tot valleien met citroenbomen, Griekse tempels en idyllische kustplaatsjes. De diversiteit van Sicilië heeft mij enorm verrast. Niet alleen het landschap, maar ook de keuken. Het eten uit Italië stond bij mij altijd al op numero uno, maar de Griekse en Arabische invloeden maken het hier extra bijzonder. Wist je dat de hoofdstad Palermo zelfs bekendstaat om streetfood? Genoeg redenen dus om het grootste eiland van de Middellandse Zee te ontdekken: hier vind je de ultieme route voor jouw roadtrip door Sicilië.

Huurauto Sicilië

First things first: het belangrijkste wat je nodig hebt voor je roadtrip Sicilië is natuurlijk een huurauto. Die brengt je op de mooiste plekjes van het eiland. Wat overigens iets minder mooi is, is de rijstijl van de temperamentvolle Zuid-Italianen. Vooral in de steden kan het verkeer en parkeren soms een chaos zijn. Belangrijkste tip: sluit absoluut een allrisk verzekering af, inclusief afkoop van eigen risico. Dat kost op voorhand wat meer, maar mij heeft het een hoop stress bespaard. Ook al ben jij zo’n goede chauffeur, Sicilianen zijn dat niet altijd. 

Reisschema roadtrip Sicilië 

Tijdens deze 14-daagse roadtrip op Sicilië maakte ik een ronde over het hele eiland. Deze route is ook geschikt voor jou als je houdt van:

  • Avontuur en afwisseling;
  • Ronddwalen in oude stadjes;
  • Adembenemende uitzichten;
  • Schilderachtige kustplaatsjes;

Eerlijk is eerlijk, deze roadtrip op Sicilië was prachtig, maar er zat een flink tempo in om het hele eiland te zien. Nu houd ik daar zelf wel van, maar als je het graag iets rustiger aan doet, of minder dagen hebt, dan zou ik de route inkorten. Onderaan dit artikel lees je aan welke kant van het eiland je dan het beste kunt zijn.  

Het startpunt van mijn route was Catania, hier vloog ik op. Andere luchthavens op het eiland zijn in Palermo en Trapani. Omdat deze roadtrip Sicilië een ronde is over het hele eiland kun je de route ook vanuit die bestemmingen starten.

Roadtrip Sicilie
Dag 1 en 2:Catania & Etna
Dag 3 en 4:Noto (via Ortigia)
Dag 5:Ragusa (via Marzamemi)
Dag 6: Regio Agrigento
Dag 7:Trapani & omgeving
Dag 8:San Vito lo Capo
Dag 9 en 10:Palermo
Dag 11:Cefalù
Dag 12 en 13:Taormina
Dag 14:Vertrek Catania

Reistijd roadtrip Sicilië 

De beste reistijd voor Sicilië is van april t/m juni en september en oktober. Het hoogseizoen (juli en augustus) zou ik vermijden vanwege hordes toeristen en Italianen die zelf van hun vakantie genieten. In deze periode is een temperatuur van 40 graden in de steden overigens ook geen uitzondering.  

Ik maakte mijn roadtrip door Sicilië in maart, wat goed te doen was. Good to know: maart roert zijn staart kennelijk hier ook. Het weer kan wisselvallig zijn. Ik heb één keer een paar druppels regen gezien en hier en daar een bewolkte dag gehad. Gelukkig had de zon vooral de overhand en ligt de temperatuur deze periode vrij steady rond de 20 graden. Neem wel een jas of trui mee voor in de avonden, dan kan het best afkoelen. Omdat het seizoen pas in april begint, is het op sommige plekken nog erg rustig op het eiland. Sommige bezienswaardigheden zijn minder lang open en een aantal restaurants is nog in winterslaap.

Dag 1 en 2: Catania & Etna

Toeterende auto’s, ongepolijste straten en vervallen gevels: welkom op Sicilië. Ja, ik moest even wennen aan het ruige Zuid-Italië. Maar geef jezelf een avondje om je onder te dompelen in deze machocultuur, and you gonna love it! Catania is de één na grootste stad op Sicilië en staat bekend om zijn barokke architectuur en bruisende vismarkt. Wat ik vooral erg leuk vond, waren de uitzichten op ‘Mama Etna’, zoals de locals hier met trots hun vulkaan noemen. Vanuit verschillende plekken in de stad prijkt de sneeuwtop van de hoogste actieve vulkaan van Europa boven de gebouwen uit. Vooral wanneer je door ‘Via Etna’ wandelt, levert dat prachtige plaatjes op.

Catania is tevens de perfecte uitvalsbasis voor een tripje naar de Etna. Binnen een uur rijden sta je op 2.000 meter hoogte, oog in oog met deze actieve vulkaan.

> Wat te doen in Catania: de leukste insider tips

Dag 3 en 4: Noto (via Ortigia) | reistijd: 1 uur en 45 minuten

Ortigia: idyllische schiereiland 

Tijd om het bruisende stadsleven in Catania achter je te laten, en in een uurtje naar Ortigia te rijden. Dit idyllische schiereilandje vormt het kloppende hart van het oude centrum van de stad Siracusa. Wanneer je aankomt, word je omarmd door de charmante smalle straatjes. Mijn tip: maak geen plan, dwaal lekker rond en laat je leiden door het geluid van de zee. Die brengt je vanzelf naar de kade, waar je uitkijkt op glinsterende golven en verweerde pastelkleurige gevels van eeuwenoude huisjes en kerken. In Ortigia barst het van de leuke winkeltjes, pleintjes, koffietentjes en restaurants. Geniet daarom zeker nog even van iets lekkers voordat je de reis vervolgt. 

Noto: de barokke city of gold

Na een autorit van drie kwartier kwam ik tijdens golden hour aan in Noto. Ik had honger en dorst, maar het enige wat ik kon was met een open mond, lege maag en volle verwondering door deze ‘city of gold’ dwalen. Alsof ik zo een filmset binnenliep. Noto is een barok stadje vol kerken, elegante paleizen en fonteinen, te midden van glooiende heuvels met olijf- en citrusbomen. Ongeveer de gehele inboedel hier staat op de UNESCO-werelderfgoedlijst, en niet voor niks!

Omdat Noto een klein stadje is kun je het prima in een halve dag zien. Maar pak je koffers niet te snel, want ook de omgeving – Val di Noto – is prachtig. En voor de liefhebber: vol met wijngaarden en wijnhuizen. Ook wel het Toscane van Sicilië genoemd. Ik deed een wijnproeverij bij Zisola Azienda Vinicola, waar ze naast wijn ook exclusieve olijfolie produceren.

Tip: verblijf bij een agriturismo. De regio Val di Noto zit er vol mee! Ik verbleef bij Agriturismo Val di Noto (een kwartiertje rijden van Noto). Het was een heerlijke plek om tot rust te komen. Tijdens het bezoeken van alle stadjes, is wakker worden in de natuur een welkome tegenhanger.

Dag 5: Ragusa | Reistijd: 1 uur

In ongeveer een uur rijd je van Noto naar Reguasa. Althans, als het je lukt om in een keer door te rijden. Want man, wat ben ik vaak gestopt onderweg om te beseffen waar ik rondreed. Het is een prachtige route langs groene bergen, viaducten en valleien. Bij iedere haarspeldbocht komt het barokke stadje op de heuvel steeds dichter in beeld, en dat zorgt voor schilderachtige plaatjes.

Tip: voeg op deze route Marzememi toe als tussenstop. Kost je een halfuurtje extra, maar dit kleine, kleurrijke dorpje met gezellige terrasjes is zeker de moeite waard.   

Ook in Ragusa heeft de barok hoogtijdagen gevierd. Is een bezoek aan deze stad na Noto dan niet dubbelop? Zeker niet! Sowieso wil je de route hier naartoe niet missen, en daarnaast heeft het een heel andere vibe. Het stadje heeft een hoger gelegen deel (Ragusa Superiore, modern) en een lager gelegen deel (Ragusa Ibla, historisch). Via een doolhof aan trappen (Via Scale) zijn de twee stadsdelen met elkaar verbonden. Een fantastische klim met prachtige uitzichten.  

Het leukste vond ik om rond te dwalen in Ragusa Ibla, het historische stadscentrum met smalle straatjes en de imposante Duomo di San Giorgio. Het centrum zit vol met leuke winkeltjes en restaurants. Voor een lekkere borrelplank met bijpassende wijn ga je naar Il Barocco concept store. 

Tip: Overnachten bij B&B All’Idria. Dit is een gerenoveerde B&B, met first class uitzicht vanaf het balkon op de blauwe klokkentoren met daarachter Ragusa Ibla.
Roadtrip Sicilie

Dag 6: Regio Agrigento | Reistijd: 2 uur

Ik noem het bewust ‘regio Agrigento’, omdat ik me heb laten vertellen dat de stad Agrigento zelf niet de moeite waard is. En gezien de afgelopen dagen al genoeg stadjes de revue hebben gepasseerd, vond ik het dit keer tijd om lekker landelijk te verblijven. Ik sliep in de meest bijzondere accommodatie van mijn gehele roadtrip op Sicilië. Daarover later meer, eerst wat er in de omgeving te zien is: 

Valle dei Templi: terug naar de Griekse oudheid

De meeste bezoekers komen naar Agrigento voor de overblijfselen van de Griekse oudheid. Ik ook! In dit uitgestrekte gebied wandel je langs tempelruïnes die rond de 5e eeuw voor Christus gebouwd werden, ter ere van Griekse goden zoals Zeus en Heracles. Het pronkstuk op dit landgoed is toch wel de Tempel van Concordia. Die wordt vaak beschouwd als een van de best bewaarde tempels buiten Griekenland. Een toegangsticket voor Vallei di Templi kost 12 euro.

Scala dei Turchi 

Op 20 minuten rijden van Valle dei Templi vind je Scala dei Turchi. Deze twee bezienswaardigheden kun je prima op één dag combineren. Scala dei Turchi is een kalkstenen klif aan de zuidwestkust van Sicilië. En niet zomaar een; moeder natuur heeft hier haar best gedaan om de klif zo te vormen dat er golvende traptreden zijn ontstaan, die met hun spierwitte bravoure boven de blauwe zee uitsteken. Bij lekker weer strijken veel mensen op de klif neer om te ‘rots zonnen’. Nu ben ik zelf niet zo fan van dit fenomeen (doe mij maar gewoon zand of een bedje), maar een mooi beeld geeft het wel.  

Tip: overnachten bij Greenhouse. Dit was de meest bijzondere ervaring van mijn roadtrip op Sicilië. Ik sliep in een homestay (met eigen verblijf) in een piepklein bergdorpje in de regio Agrigento. Gastvrouw Enza nam mij voor zonsondergang mee naar haar zomerhuis, 15 minuten wandelen naar de top van de hoogste berg in de omgeving. De Aperol Spritz die ik daar kreeg verklapte dat ik in Sicilië was, anders had het zomaar Nieuw-Zeeland kunnen zijn. Wat een prachtig uitzicht en unieke ervaring!
Roadtrip Sicilie
Roadtrip Sicilie

Dag 7: Trapani & omgeving | Reistijd: 2 uur 

Ik verbleef in Trapani om vanuit daar dagtripjes in de omgeving te maken. To be honest: Trapani heeft mijn hart niet kunnen grijpen. Ik weet niet of het kwam doordat ik off-season zat, of dat ik gewoon de ziel van deze havenstad miste. Wat het ook mag zijn, sla deze hoek van het eiland zeker niet over, want in de omgeving is er veel moois te ontdekken, zoals: 

Saline di Marsala: zoutvlaktes en flamingo’s 

35 minuten rijden van Trapani.

Say no more, you had me at flamingo’s. Altijd erg leuk om te zien, het geeft een soort tropisch gevoel. Saline di Marsala is een gebied tussen Trapani en Marsala. De thuisbasis voor veel vogels waaronder dus onze roze vrienden (als je geluk hebt spot je ze), en zoutvlaktes waar tot op de dag van vandaag volgens eeuwenoude traditie zout gewonnen wordt. De omgeving staat daarom vol met authentieke molentjes, een grappig contrast met de palmbomen in het landschap. Bij ‘Saline of the Laguna Marsala’ kun je voor 8 euro een van de molentjes bezoeken en krijg je een video te zien over de historie van de zoutwinning. Verrassend leuk om hier meer over te leren. 

Zin in iets meer actie? Langs de kustroute (de ‘Contrada Spagnola’) kun je jezelf mengen tussen sportieve wandelaars, hardlopers en kitesurfers. Als je moe bent, plof je lekker neer bij een van de restaurants met ‘sunset view’. Vanwege de atmosfeer van dit gebied en de weerspiegeling van de zoutvlaktes, schijnen de zonsondergangen hier intens kleurrijk te zijn. Helaas heb ik het zelf niet kunnen zien. 

Tip: verblijf je net als ik in Trapani en heb je geen zin om ver te rijden? Vijf minuten onder Trapani bevindt zich een vergelijkbaar natuurreservaat: Saline di Trapani e Paceco. Iets minder indrukwekkend dan Saline di Marsala, maar ook hier vind je flamingo’s, molentjes en een zoutmuseum.

Erice: terug naar de Middeleeuwen

24 minuten rijden van Trapani.

Terwijl ik de Fiat Panda met moeite door de haarspeldbochten naar boven wring, probeer ik tegelijkertijd de steeds mooier wordende panorama views te filmen. Een onmogelijk opgave om vast te leggen wat voor natuurpracht ik met eigen ogen zie. Maar gelukkig staan de uitzichten op de Middellandse Zee, Trapani en de Egadische eilanden opgeslagen op m’n netvlies. Krijg je er allemaal gratis bij wanneer je naar de bergtop rijdt waar het middeleeuwse stadje Erice gevestigd is. Je kan ook vanuit Trapani ook met de kabelbaan (Funivia) naar Erice. Check vooraf wel of deze open is. Soms is de kabelbaan gesloten door harde wind, of wanneer je zoals ik off-season zit. 

Erice is wat mij betreft een welkome afwisseling op de barokke pracht van de stadjes die ik tot nu toe op Sicilië had gezien. Even een andere vibe. Lekker dwalen door de smalle straatjes met doorkijkjes, langs eeuwenoude kerken en pittoreske pleintjes. Als kers op de taart geniet je net buiten het centrum van het panoramisch uitzicht waar je kilometers ver kijkt over het uitgestrekte landschap van Sicilië met kastelen, groene bergen en rotsen die uit de zee reizen. 

Tip: Rijd rond zonsondergang terug naar Trapani over de SP 31, en stop bij uitzichtpunt Belvedere di Erice om de zon in de zee te zien zakken.

Dag 8: San Vito lo Capo | Reistijd: 50 minuten

Volgens velen het mooiste strand van Sicilië: San Vito lo Capo. Nu ben ik niet alle stranden af gegaan, maar ik kan me voorstellen waarom deze op de lijst staat. Ik kreeg een beetje Rio de Janeiro vibes bij het zien van het witte strand, het heldere water, de palmbomen, en op de achtergrond de groene bergen. Een heerlijke plek voor een strandmiddag.  

Tip: onderweg naar San Vito lo Capo rijd je langs de stranden Spiaggia di Màcari en Caletta del Bue Marino. Stoppen en fotootje nemen!

Riserva naturale dello Zingaro

Na San Vito lo Capo ben ik doorgereden naar Riserva naturale dello Zingaro. Dit is een beschermd gebied dat bekend staat om zijn ongerepte natuur, kliffen en kristalheldere baaitjes. Een paradijs voor natuurliefhebbers, aldus Google. Hier had ik de strandjes Cala dell’Uzzo en Cala Capreria, die beiden in het reservaat liggen, op m’n lijstje staan. 

Na een bijzondere desolate route door de bergen, kwam ik aan de noordkant van Zingaro aan. Prachtig mooi, maar achteraf gezien niet zo handig om via deze kant te komen. Het is namelijk geen doorgaande weg, waardoor ik precies dezelfde route via San Vito lo Capo weer terug moest rijden en het qua tijd niet zou redden die dag. Helaas heb ik het gebied dus niet kunnen zien. Tip voor jou: het is handiger om het reservaat van de zuidkant te benaderen wanneer je de roadtrip vervolgt naar Palermo.

San Vito lo Capo Sicilie

Dag 9 en 10: Palermo | Reistijd: 1 uur en 20 minuten

Palermo, de bruisende hoofdstad van Sicilië. Meermaals was ik (door de locals zelf) voorbereid op het chaotische verkeer hier. En ja, ik snap wel waarom. Grote lappen asfalt zonder belijning, onoverzichtelijke kruispunten en toeterende auto’s. Maar als je inmiddels al een paar dagen gewend bent aan de Siciliaanse rijstijl, heeft het ook wel wat. Let goed op waar je rijdt en waar je de auto parkeert. Er zijn zones waar je op bepaalde tijden niet mag rijden en parkeren, wat niet altijd even duidelijk is. Bij mij resulteerde dat in een weggesleepte auto. 

Als je weleens in Marrakech bent geweest, dan ben je het vast met me eens dat Palermo zo het kleine broertje had kunnen zijn. Niet alleen de smalle straatjes, maar ook de bouwstijlen en drukbezochte streetfood markten geven een oosters tintje aan de stad. Streetfood is trouwens hetgeen waar Palermo bekend om staat. Van gevulde risottoballen (de welbekende arancini) tot tentoonstellingen van complete inktvis families; zorg maar dat je honger hebt, of anders minimaal een rondje loopt over de markt om dit culinaire schouwspel te ervaren.

Eten in Sicilië: 10 klassiekers die je moet proeven

Dag 11: Cefalù | Reistijd: 1 uur

Een van de meest romantische plekjes op Sicilië is Cefalù. Dit schilderachtige kustplaatsje aan de noordkust van het eiland is de perfecte combi tussen vakantievibes en cultuur. De pastelkleurige huisjes langs de kade met daarachter de kathedraal en La Rocca du Cefalu, geeft dit stadje een uniek aanzicht. En uitzicht, trouwens! Je kunt La Rocca namelijk ook beklimmen. Via Salita Saraceno (een grote trap die begint op Piazza Garibaldi), maak je een flinke klim naar boven voor een prachtig uitzicht over Cefalù en de omgeving. 

Dag 12 en 13: Taormina | Reistijd: 2,5 uur

Ik sloot mijn roadtrip af in de mediterrane parel van Sicilië: Taormina. Maar, voor je kunt genieten van deze bestemming, eerst nog een flinke roadtrip voor de boeg. Vanuit Cefalù reed ik via Messina richting Taormina: de snelste route én tevens kustroute, dacht ik te zien op Google Maps. In de praktijk bestond het vooral uit bergen met tunnels. Heel veel tunnels. Ik raad je aan door het binnenland (via Enna) te rijden. Die route duurt een kwartiertje langer, maar daar krijg je wel veel meer uitzicht voor cadeau. 

Taormina, maar eigenlijk vooral de omgeving, heeft mijn hart gegrepen. Omdat het stadje hoog boven de zee ligt, heb je vanuit vele hoeken uitzicht op de Etna-vulkaan en de groene bergen die aflopen in de Middellandse Zee. Voor de kust van Taormina ligt het eilandje Isola Bella, wat letterlijk “mooi eiland” betekent. Als je er bent, snap je wel waarom. Vanuit Taormina kun je het eilandje bereiken via een trap (Stairs to Taormina), of met de kabelbaan (Funivia Taormina Mazarrò). Je kunt er aan het kiezelstrand liggen, of bij eb het eilandje bezoeken.    

Waar je niet omheen kan als je in Taormina bent, is een bezoekje aan het oude Griekse theater. Deze dateert uit de 3e eeuw voor Christus en is verrassend goed in tact gebleven. Vandaag de dag worden er nog steeds klassieke stukken opgevoerd, maar je kunt ook gewoon een entree ticket kopen en jezelf rondleiden op deze bijzondere plek.

Roadtrip Sicilie

Een korte roadtrip Sicilië? Bezoek het noorden en oosten 

Als je minder dan twee weken de tijd hebt, of gewoon wat meer wilt relaxen tijdens je roadtrip op Sicilië, dan zou ik adviseren om aan de noord- en/of oostkant van het eiland te blijven.

Het noorden van Sicilië: strand, streetfood en natuur

  • Start: Palermo. Bruisende hoofdstad, smaakvolle streetfood markten. 
  • Mooie stranden zoals San Vito lo Capo en Mondello Beach. 
  • Natuurreservaat Zingaro: het paradijs voor natuurliefhebbers.
  • Cefalù: het meest schilderachtige kustplaatsje van Sicilië. 

Het oosten van Sicilië: avontuurlijk, cultureel en romantisch

  • Start: Catania. Goede uitvalsbasis voor tripjes naar de Etna-vulkaan.
  • Noto & Val di Noto: het barokke stadje in het Toscane van Sicilië.
  • Taormina: Grieks theater, adembenemende uitzichten.   
  • Ortigia: idyllisch en romantisch.

Wat ga jij afvinken tijdens jouw roadtrip Sicilië?

Dit vind je misschien ook leuk:

Ezra Dijck

Na mijn wereldreis wist ik het zeker: Ik ben verliefd op Zuid-Europa. En ja, ik heb écht goed gezocht, maar die fijne mediterrane sfeer is nergens op de aardbol te evenaren. Op Zuidgekruid neem ik je mee langs de mooiste reisroutes en lekkerste foodspots in ons zonnige zuiden. Ga je mee verliefd worden?

Bekijk blogs

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *