Wat te doen in Catania

Wat te doen in Catania: de leukste insider tips 

Catania is de tweede stad van Sicilië en een perfecte uitvalsbasis voor tripjes naar ‘Mama Etna’, zoals de locals haar hier met trots noemen. Als je vroeg in het seizoen gaat, zie je de besneeuwde top van de grootste actieve vulkaan van Europa vanuit verschillende hoeken boven de stad prijken. Ook wanneer je niet van plan bent de Etna te bezoeken, is Catania zeker de moeite waard. De stad heeft een rijk historisch erfgoed, vooral uit de barokperiode. Toen ik voor het eerst aankwam in Catania moest ik even wennen aan het rauwe, ongepolijste Zuid-Italië. Maar al snel ontdekte ik de relaxte en authentieke sfeer die de stad in zich draagt. Leuk detail: ik was op bezoek bij vrienden die in Catania wonen, dus ik heb een paar echte insider tips voor je. Wat te doen in Catania? Lees snel verder!

Hoe lang verblijven in Catania?

Dat hangt er natuurlijk vanaf hoeveel tijd je hebt. In één dag heb je in ieder geval een goede indruk van de stad en de belangrijkste highlights. Als je vanuit hier ook een tripje naar de Etna maakt, zou ik er minimaal nog één dag aan vastplakken. 

Catania of Palermo?

Catania is na Palermo de grootste stad op Sicilië, en mensen vragen zich weleens af welke stad ze het beste kunnen kiezen tijdens hun verblijf op het eiland. Ik vraag me eerder af: waarom kiezen? Beide steden zijn zeker een bezoek waard en eigenlijk niet met elkaar te vergelijken. 

Catania ligt aan de oostkust van Sicilië, wat door velen als mooiste deel van het eiland wordt beschouwd vanwege de (uitzichten op de) Etna, romantische kustplaatsjes en barokke stadjes. Catania zelf is vooral voor tripjes naar de Etna een perfecte uitvalsbasis en een fijne stad om te verblijven. De hoofdstad Palermo ligt aan de noordkust van het eiland, en is drukker en chaotischer dan Catania. Vooral het verkeer: zelfs de locals krijgen er hoofdpijn van. In Palermo dwaal je door oude smalle straatjes en levendige markten vol streetfood, waar de stad bekend om staat. Als je niet beter zou weten, zou het zomaar Marrakech kunnen zijn. Palermo kent namelijk veel Arabische invloeden, wat je niet alleen terugvindt in het eten, maar ook in de architectuur. 

Wat te doen in Catania

1. Piazza del Duomo | Het centrale plein

Zoals op meerdere plaatsen, is het centrale plein vaak het kloppend hart van de stad. Zo ook in Catania. De grootste eye-catcher aan het plein ‘Piazza del Duomo’, is Cattedrale di Sant’Agata. Door aardbevingen is de kathedraal meermaals verwoest, maar inmiddels is ze in haar huidige bravoure erg mooi om te zien. 

Je weet dat je in het gelovige Zuid-Italië bent, als pal naast de kathedraal nog een kerk staat: Chiesa della Badia di Sant’Agata. Het leuke aan deze kerk is dat je de kerktoren kunt beklimmen en je een prachtig uitzicht hebt over Catania én de Etna. Voor 6 euro kun je omhoog. De kapel is geopend in de ochtend (9.30 – 12.30 uur) en in de late middag (16.00 – 19.00 uur). Let op: de openingstijden kunnen afwijken in het laagseizoen.  
 
Niet te missen op Piazza del Duomo is de Fontana dell’Elefante, ofwel de fontein met de lachende olifant. Dit is hét symbool van Catania. Mocht je net als ik aan jezelf gaan twijfelen of je iets gemist hebt bij aardrijkskunde; volgens een oude legende kwamen er inderdaad olifanten voor op Sicilië. Of in ieder geval één. Het verhaal gaat namelijk dat een tovenaar uit Catania op een zwarte olifant reed, die met zijn magische krachten in staat was om de stad en haar inwoners te beschermen tegen uitbarstingen van de Etna. 

Wat te doen in Catania

2. Catania La Pescheria | De vismarkt 

Voor de échte authentieke Catania beleving kan een bezoek aan de vismarkt niet ontbreken. Misschien niet het eerste waar je aan wil denken als je net wakker bent, maar de beste tijd om dit spektakel te ervaren is in de vroege ochtend wanneer de verse vis binnenkomt. Je kunt de vismarkt dagelijks bezoeken tussen 7.00 en 12.00 uur. 

Tip: lunchen bij Sciricco Fish Lab, direct aan de markt. Bij deze foodcorner worden de verse ingrediënten van de vismarkt gebruikt om de gerechten te bereiden. Ik bestelde een broodje zwaardvis (een hit in Catania) en gefrituurde zeevruchten. Verwacht geen chique setting, maar proef de dynamiek van het echte Catania.  

3. Loop door Via Etnea | A street with a view 

Als er één straat is waar je sowieso doorheen loopt, is het Via Etnea. Deze straat loopt vanaf Piazza del Duomo naar het noorden in de richting van – je verwacht het niet – de Etna. Dit zorgt voor prachtige plaatjes wanneer je de besneeuwde bergtop van de vulkaan boven de gebouwen ziet prijken.

Terwijl je vanuit iedere hoek van de straat de Etna net zo mooi op de foto probeert te krijgen zoals jij haar in het echt ziet, loop je langs Basilica della Collegiata. Klik hier ook even een keer; hij is het zeker waard. Daarna heb je wel een gelato verdiend. Deze haal je in Via Etnea het beste bij Don Peppinu, volgens velen het beste ijssalon van Catania.

Wat te doen in Catania

4. Chiesa di San Nicolò l’Arena | Kathedraal met uitzicht 

De meeste mensen beklimmen alleen de Chiesa della Badia di Sant’Agata aan Piazza del Duomo, voor een uitzicht over de stad. Maar als je 12 minuten verder loopt, is daar Chiesa di San Nicolò L’Arena: rustiger, goedkoper, en tevens een prachtig uitzicht over Catania en de Etna. Toegang tot deze kathedraal kost 3 euro. Let op: toen ik er was, kon er alleen contant betaald worden. Check vooraf ook goed de openingstijden, omdat deze wisselend zijn.

5. Teatro Massimo Bellini | Het operahuis 

Wie Italië zegt, zegt opera. En pizza. En pasta. En nog veel meer. Maar we blijven voor nu even bij Teatro Massimo Bellini. Wat een parel, zowel van buiten als van binnen, naar het schijnt. Ik ben zelf niet binnen geweest, maar het operahuis is van dinsdag tot zaterdag tot 13.00 uur geopend voor rondleidingen. Leuker is misschien wel om een echte opera-voorstelling bij te wonen, die hier nog steeds regelmatig worden gegeven.

Als je alleen naar de buitenkant van Teatro Massimo Bellini wil kijken, dan zijn de terrasjes op het Piazza Vincenzo Bellini plein – waaraan het operahuis gevestigd is – de perfecte plek. Salute en geniet van het uitzicht! 

6. Porto di Catania | De haven

Eerlijk is eerlijk, de haven van Catania is niet het meest idyllische stukje Sicilië dat je zal tegenkomen, maar toch heeft het iets om op deze industriële en tegelijkertijd authentieke plek rond te lopen. 

Tijdens een wandeling langs de kade met mijn local friend, hoorden we gitaarmuziek vanaf de steiger. Het bleek een stel muzikale vrienden die een intermezzo hielden op hun zeilboot. Ze nodigden ons uit voor een biertje en een sing-a-long. Meedoen met live muziek op een zeilboot in Sicilië tijdens zonsondergang? Can’t say no to that! Mocht jij deze muzikale vrienden nu precies mislopen, dan kun je ook terecht bij La Bitta, een leuk cafeetje in de haven.  

Tip: vanuit Porto di Catania wandel je in 30 minuten naar Punto Molo est Catania. Het eindpunt van een lange kade met uitzicht over de haven en de Etna. 

7. Via Santa Filomena district | Voor de foodies

Dit populaire straatje staat bekend om zijn gezellige sfeer en culinaire hoogstandjes. Het is de place to be voor zowel locals als toeristen. Onder de sterrenhemel van lichtjes vind je verschillende restaurants, cafés en streetfood kraampjes. Via Santa Filomena wordt daarom ook wel het food district van Catania genoemd. Al is niet iedereen blij met deze ‘foodification’ van de stad. Hippe vitrines vol wijn en eten zouden volgens critici onder doen aan de authenticiteit van Catania. Wat mij betreft geen reden om hier weg te blijven.

Tip: vlakbij Via Santa Filomena vind je Vermut Bar. Een Italiaanse tapas / wijnbar met een alternatieve sfeer. Geloof me: als je hier eenmaal bent geweest, zal het moeilijk zijn om het bij die ene keer te laten. Het eten is fenomenaal en goedkoop. Vermut Bar is een geliefde plek bij locals en daarom vaak druk. Zorg dat je op tijd bent, of stel je erop in om even te wachten op een plekje. 

Wat te doen in Catania omgeving

  • Aci Trezza | 20 minuten rijden
    Vooral op de warme zomerdagen is het lekker om de verkoeling op te zoeken in dit vissersdorpje naast Catania. Wandel over de boulevard, bewonder de opvallende rotsformaties, bezoek Castello Normanno, neem een duik in het water, of maak een boottochtje naar Isola Lachea. 

  • Etna vulkaan | 1 uur rijden
    Vanuit Catania kun je met een georganiseerde tour naar de Etna, of je rijdt er zelf heen. Het hoogste punt wat je zelf met de auto kunt bereiken is ‘Cratères Silvestri’. Hier kun je de auto parkeren. Als je nog hoger de vulkaan op wilt, kan dit met de kabelbaan (bij Piazzale Rifugio Sapienza). De hoogste kraters kun je alleen bezoeken met een 4×4 bus met een georganiseerde tour.

  • Taormina | 50 minuten rijden
    Ten noorden van Catania vind je Taormina, een van de grootste trekpleisters van Sicilië. Toeristisch of niet, dit hooggelegen stadje mag je zeker niet overslaan. Taormina has it all: romantiek, een historisch centrum met oud Grieks theater, prachtige uitzichten op de Etna en groene bergen in de omgeving, en het dromerige eilandje Isola Bella voor de deur.

  • Ortigia | 1 uur rijden
    Dit idyllische schiereiland vormt het kloppend hart van het oude centrum van de stad Siracusa, ten zuiden van Catania. Maak een wandeling langs de pastelkleurige gevels van de eeuwenoude huisjes aan de kade. Of geniet op en rondom het plein van de leuke winkeltjes, koffietentjes en restaurants.

Wat ga jij doen in Catania?

Dit vind je misschien ook leuk:

Ezra Dijck

Na mijn wereldreis wist ik het zeker: Ik ben verliefd op Zuid-Europa. En ja, ik heb écht goed gezocht, maar die fijne mediterrane sfeer is nergens op de aardbol te evenaren. Op Zuidgekruid neem ik je mee langs de mooiste reisroutes en lekkerste foodspots in ons zonnige zuiden. Ga je mee verliefd worden?

Bekijk blogs

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *